Hoge kwaliteit etikettering steeds meer een must

EVMI 3-22 Etiketten

Door Kirsi Rolf
Foto's: Omron

Een etiket bevat dé informatie die een consument nodig heeft voor het maken van een aankoop. Best belangrijk dus dat een etiketteringsproces goed is ingericht. Niet alleen voor de consument, maar ook voor de tracebility van het product en de ingrediënten.

Er worden steeds hogere eisen gesteld aan de etikettering van voedingsmiddelen. Op dit moment is vrijwel geen enkele andere industrie is onderworpen aan zulke hoge kwaliteitseisen en wettelijke voorschriften als farmaceutische bedrijven. Dit geldt zowel voor actieve ingrediënten, productie en opslag als voor het etiketteren. De etiketten moeten bijvoorbeeld duurzaam zijn en betrouwbaar blijven plakken gedurende de gebruiksperiode van tot wel vijf jaar.

Op de etiketten staat belangrijke informatie zoals de naam, de actieve ingrediënten, de fabrikant en variabele gegevens zoals de vervaldatum, het partijnummer en de serialisatie ­informatie, indien van toepassing. Het opzetten van een geldig etiketteringsproces is dan ook essentieel. De processen moeten tegelijkertijd ook zo efficiënt, snel en duurzaam mogelijk zijn. Een voorbeeldproces uit de farma kan dus waardevolle inzichten opleveren voor de voedingsmiddelenindustrie.

Steierl-­Pharma GmbH uit Herrsching in de Duitse deelstaat Beieren maakt gebruik van een nieuw etiketteringssysteem met smart camera­technologie om zijn producten snel en betrouwbaar te etiketteren. De etiketten worden afgedrukt met variabele gegevens over de batchaanduiding, de vervaldatum en, indien nodig, de kennisgeving ‘Monster niet voor verkoop’.

Steierl-­Pharma is een middelgroot farmaceutisch bedrijf op het gebied van naturopathie en produceert vloeibare medicijnen in glazen flesjes. Het productassortiment van het bedrijf, dat in 1949 in München werd opgericht door een apotheker, omvat medicijnen voor het bewegingsapparaat, het verlagen van de bloeddruk, het verlichten van migraine of huidziekten of het behandelen van griepachtige infecties. De apothekers van Steierl­-Pharma onderzoeken bovendien voortdurend nieuwe naturopathische therapieën en het gebruik van medicinale planten.

3.600 eenheden per uur

De producent beschikt over de wettelijk vereiste vergunning voor het vervaardigen van geneesmiddelen en over het GMP­certifcaat. Dergelijke GMP­certificering (Good Manufacturing Practices) garandeert procesintegriteit in de productie van geneesmiddelen en conformiteit met toepasselijke regelgeving. Als het gaat om het vullen en verpakken van de geneesmiddelen gebruikt Steierl­Pharma een productielijn die is ontworpen voor ongeveer 3.600 eenheden per uur. Deze bestaat uit een vul­ en afdopmachine, een etiketteerder en een verpakkingsmachine. De lijn zorgt voor een continu en naadloos proces dat het vullen en afsluiten van de flessen met een druppelaar en schroefdop omvat. De afgesloten flessen verlaten vervolgens de cleanroom en gaan de etiketteerderin, waar ze worden geëtiketteerd en vervolgens samen met een informatiebrochure in een vouwdoos worden verpakt in de verpakkingsmachine.

Geen onbedoelde stops

In 2019 begon een projectteam bij Steierl-Pharma met initieel overleg over de vervanging van een oude etiketteringsmachine. “De tot dan toe gebruikte etiketteringsmachine was al uitgerust met een inspectiesysteem op basis van smart camera’s om de identiteit van het etiket en de variabele gegevens (naam van de batch en vervaldatum) te controleren. Dit had echter twee nadelen: etiketten werden herhaaldelijk verkeerd gelezen als slechte etiketten en slechte eenheden werden niet afgewezen, maar het etiketteringsproces werd stopgezet. Dit had tot gevolg dat wanneer de machine stopte, de flessen zich ophoopten in de vulmachine, zodat ook deze stopte en de verpakkingsmachine leeg was. We hadden dus een knelpunt in ons proces,” aldus Steffen Wegner, Managing Director van Steierl­-Pharma GmbH.

Het inspectiesysteem heeft slechts milliseconden voor de complexe inspectietaken

Vereisten: precisie en snelheid

Wegner legt uit: “Daarom hebben we met de fabrikant HERMA samengewerkt om een geschikt inspectiesysteem te vinden. De focus lag hierbij op hoge betrouwbaarheid en een goede prijs.” Het doel was om een etiketteringsmachine te ontwikkelen die enerzijds voldeed aan de hoge eisen op het gebied van GMP, maar die anderzijds ook zonder onderbrekingen kon werken. Een van de centrale criteria was dat het nieuwe inspectiesysteem bijzonder nauwkeurig moest zijn: slechte eenheden zoals een onjuiste of onleesbare barcode en fouten in de batch of de vervaldatum moeten betrouwbaar worden opgespoord, waarbij gevoeligheid erg belangrijk is. Tegelijkertijd wilde Steierl­Pharma een hoge mate van specificiteit: het systeem moest alleen daadwerkelijk slechte eenheden als zodanig detecteren en uit het proces verwijderen. Maar dat is nog niet alles: met een output van ongeveer 60 etiketten per minuut heeft het inspectiesysteem slechts milliseconden voor de complexe inspectietaken.

Smart camera

Het centrale onderdeel is het inspectiesysteem. Wegner licht toe: “We hebben gekozen voor de smart camera FHV7 van OMRON na een test op ons etiketmateriaal op locatie, waarbij een Application Engineer van OMRON ons hielp. We werden door OMRON effectief ondersteund tijdens het hele ontwikkelingsproces tot aan de inbedrijfstelling en kwalificatie van de machine en ook daarna.” De HERMAetiketteringsmachine bij Steierl­Pharma controleert met de FHV7 de identiteit van het etiket op basis van de farmaceutische code en verifieert de batch en de vervaldatum via OCV (Optical Character Validation) op conformiteit met de specificaties. De smart camera uit de FHV7­serie biedt verlichting en beeldverwerkingsfunctionaliteit voor verbeterde visuele inspecties. Dankzij ’s werelds eerste meerkleurige lichtbron en een krachtige 12­megapixel camera met hoge resolutie kan één FHV7­camera de productielijn zeer nauwkeurig visueel inspecteren.

Tijdens de prestatiekwalificatie, die deel uitmaakt van de kwalificatie van nieuwe machines in de farmaceutische omgeving, waren de betrokken projectmanagers verrast door de extreem hoge specificiteit van de FHV7. “We konden niet geloven hoe betrouwbaar het FHV7­inspectiesysteem is. Als onderdeel van de uitdagingstest hebben we opzettelijk verkeerde etiketten ingevoerd, die allemaal betrouwbaar werden gedetecteerd. Maar met een doorvoer van enkele tienduizenden etiketten werd geen enkel goed etiket echter ten onrechte gelezen als een slecht etiket”, meldt Wegner. Zelfs afzonderlijke defecte eenheden kunnen veel problemen veroorzaken in de GMP­omgeving. Door het gebruik van de nieuwe camera doen dergelijke situaties zich niet voor en kan ook machinestilstand als gevolg van de onjuiste aflezing van goede eenheden worden voorkomen.
Een ander voordeel van de camera, naast de hardware, is de software, die intuïtief te gebruiken is en geen langdurige training vereist. “De optie van een aanpasbare gebruikersinterface is ook erg handig, vinden ook de gebruikers. Er is slechts één venster waarin bijvoorbeeld de doelcode, de batchaanduiding en de vervaldatum kunnen worden ingevoerd. Codeverificatie en Optical Character Validation (OCV) zijn ook mogelijk. Alles is heel duidelijk en eenvoudig”, legt Wegner uit. De software werkt op elk huidig Windows­systeem en communiceert rechtstreeks met de FHV7 via het lokale netwerk.

Inspectiesysteem en ondersteuning

Wegner waardeert ook de hoge inspectiesnelheid van het systeem. De complexe individuele inspectie van een etiket duurt slechts 80 milliseconden: “Dat is indrukwekkend snel.”
“Wij zijn heel blij met de nieuwe etiketteerder en vooral de inspectietechnologie. In een sterk gereguleerde omgeving zoals de onze moeten fabrikanten volledig kunnen vertrouwen op de gebruikte technologie – ook om de kwalificatie met succes te kunnen voltooien. Dit is het geval bij ons,” vat Managing Director Wegner samen. “De samenwerking met het sales­ en applicationteam was en is ook uitstekend.” De goede ervaring met dit systeem heeft het bedrijf doen besluiten ook een bestaande verpakkingsmachine in de nabije toekomst uit te rusten met deze inspectietechnologie van OMRON.

Lees ook
Nieuwe Warenwetbesluit Meel en Brood 1 juli van kracht

Nieuwe Warenwetbesluit Meel en Brood 1 juli van kracht

Het nieuwe Warenwetbesluit Meel en Brood gaat vanaf vrijdag 1 juli van kracht. Daarmee kan de consument voortaan aan de naam van het brood direct zien om welk soort brood het gaat: wit, bruin of volkoren.

Consumentenbond: Alcoholfabrikanten moeten transparant zijn over hun producten

Consumentenbond: Alcoholfabrikanten moeten transparant zijn over hun producten

De Consumentenbond vindt dat alcoholfabrikanten niet transparant zijn over hun drank. Op het etiket ontbreken vaak de ingrediënten en voedingswaarde, zoals het aantal calorieën en het suikergehalte. Daarom roept de Consumentenbond op tot verplichte etikettering op alcohol.

Onderzoek naar effecten verplichte herkomstaanduiding vleesproducten

Onderzoek naar effecten verplichte herkomstaanduiding vleesproducten

Sinds 1 april 2015 is het verplicht om het land van herkomst op het etiket van een vleesproduct te vermelden. Uit onderzoek blijkt dat deze verplichte aanduiding zinvol is voor consumenten en geen grote impact heeft op de vleesketen.