IBM Food Trust: een abonnement op transparantie

Food Traceability Goes Global with IBM Blockchain - BlueberriesScanned-1

Afgelopen najaar lanceerde IBM hun ambitieuze blockchainnetwerk Food Trust. Met dit platform kan voedsel door middel van blockchain-technologie door de hele keten worden gevolgd en zou de industrie een stuk transparanter, veiliger en efficiënter kunnen worden. Louis de Bruin van IBM vertelt wat volgens hem de kracht van blockchain is.

Verschillende retailers en leveranciers hebben zich er al bij aangesloten, waaronder Nestlé, Walmart en Unilever. Ook de Franse retailer Carrefour gaat het platform nu gebruiken voor huismerkproducten. We stellen Louis de Bruin, Blockchain Leader bij IBM, een aantal vragen over het Food Trust-project

Hoe is Food Trust begonnen?

'Food Trust is begonnen met een samenwerking met Walmart, een grote klant van ons. Het was logisch om te beginnen met een grote partij met duizenden winkels en enorme branch exposure. Daarmee zijn alle leveranciers van Walmart ook meteen aangehaakt.'

Hoe werkt IBM Food Trust?

'Food trust is een systeem waarop je als bedrijf een abonnement zal kunnen nemen en met vrij simpele templates je eigen systemen aan het netwerk kunt koppelen. Je abonneert je op bepaalde modules met specifieke functies. Zo is er bijvoorbeeld een module tracibility, een module voor certificatie en een module om snel recalls te kunnen doen. Bepaalde onderdelen zijn gratis: als je data wilt raadplegen kost dat niets.'

Welke problemen in de keten willen jullie met Food Trust oplossen?

'In de voedselindustrie bestaan miljoenen participanten. Het is een ecosysteem waar geen inherente regulering bestaat en waar iemand zelden zicht heeft op de hele keten. Met een blockchainnetwerk willen we de herkomst van goederen en data over die goederen zonder enige twijfel vast kunnen leggen.

Het is belangrijk dat consumenten erop kunnen vertrouwen dat hun voedsel goed en veilig wordt gemaakt, maar bekende schandalen laten zien dat dit niet altijd het geval is. Zulke problemen in de keten kunnen met blockchain razendsnel worden achterhaald en iedereen kan meteen zien dat het product in kwestie niet volgens de richtlijnen is gemaakt. Dat werkt disciplinerend, want het weerhoudt partijen ervan om iets te doen wat niet helemaal volgens de regels is.'

Waarom blockchain?

'Trust is het sleutelwoord. Blockchain levert inherente trust omdat data die er eenmaal in staat niet meer aangepast kan worden. Alles wat je via een centraal ander systeem doet, kan wel nog door de partij die de regie heeft worden aangepast. Juist in zo'n enorme keten waar zoveel partijen aan deelnemen en waar geen regie op is, biedt blockchain de mogelijkheid om er zeker van te zijn dat de data niet gemanipuleerd is.

Ik denk dat de behoefte aan transparantie in een steeds ingewikkelder wordende wereld sterk toeneemt. Het feit dat iets met een blockchain kan worden verwerkt zal een soort kwaliteitszegel worden. Steeds meer partijen zullen het van elkaar eisen.'

Wie heeft toegang tot welke informatie?

'Iedereen die data op de IBM blockchain plaatst blijft eigenaar van zijn eigen gegevens. Daar kan IBM ook niet bij. Alle data wordt volgens de hoogste cryptografische eisen versleuteld. Ze staan wel op de blockchain maar niet iedereen kan erbij. Zo heb je altijd de mogelijkheid om te bepalen wie wat mag zien. Zo kan er bepaalde informatie zijn die je moet delen met de autoriteiten maar die je absoluut niet wilt delen met je concurrenten. Dat mag. Ik verwacht niet dat partijen al hun data openbaar gaan maken, maar dingen altijd met een specifieke reden delen. Het idee is wel om zaken zo breed mogelijk te delen. Een blockchain is niet bedoeld als dataopslag.'

Hoe zal de toekomst eruit zien voor Food Trust?

'Het leuke is dat de wal het schip keert. Voorheen waren er veel mensen die geen internet of mobiele telefoon wilden, maar uiteindelijk blijkt dat je zonder niet meer kunt functioneren. Zo zal het ook met deze blockchains gaan. Bijna overal kom je twijfel tegen over veranderingen, maar uiteindelijk blijkt het zoveel toegevoegde waarde te hebben dat men toch wil instappen. De ketenleiders zijn inmiddels wel overtuigd, en we zien dat de toeleveranciers zich daar bij aansluiten. Het levert concurrentievoordeel op. Het maakt het makkelijker om zaken te doen met je bedrijf als je kunt laten zien dat je betrouwbaar bent. Uiteindelijk zal je zien dat processen echt gaan veranderen. Nu worden certificaten bijvoorbeeld nog op de blockchain gezet, maar als een product volledig herleidbaar wordt, zal die certificatie eigenlijk niet meer nodig zijn.'

EVMI sprak ook uitgebreid met De Bruin over de potentie van blockchain, en wat je er in de praktijk nu echt mee kunt. Lees ons diepgaande verhaal over de belofte en de werkelijkheid van blockchain.

Lees ook
Oatly wil klimaatvoetafdruk op alle voedselproducten

Oatly wil klimaatvoetafdruk op alle voedselproducten

“Hé voedingsindustrie, laat ons je cijfers zien!” – Zo luidt de campagne van plantaardige zuivelvervanger Oatly. Sinds een aantal weken publiceert Oatly de klimaatvoetafdruk van zijn producten op de verpakkingen, en het bedrijf vindt dat de hele voedingsmiddelenindustrie dat moet doen. ‘Wanneer je met het vliegtuig gaat,...

Nestlé en Carrefour brengen blockchain in de praktijk

Nestlé en Carrefour brengen blockchain in de praktijk

Voor het eerst maakt ook Nestlé de keten van een van zijn producten inzichtelijk via een blockchain-app. Consumenten van Mousline aardappelpuree kunnen nu de oorsprong achterhalen van hun pieperprakje. Door middel van een QR-code kunnen consumenten nu data opvragen over de Franse puree. Een erg ingewikkelde keten is het nog niet; het product...

Blockchain voor een betere wereld

Blockchain voor een betere wereld

In dit tweede deel van onze grondige duik in de wereld van de blockchain kijken we naar de potentie van transparante ketens om uitbuiting, kinderarbeid en slavernij de wereld uit te helpen. Kan blockchain keurmerken als Fairtrade en Rainforest Alliance overbodig maken? Sinds vorig najaar kunnen klanten van Albert Heijn via een code op de fles de herkomst...