Aan UV blootgestelde meelwormen rijke bron van vitamine D

Eetbare insecten staan bekend als een goede bron van dierlijke eiwitten en verschillende andere voedingsstoffen, waaronder verschillende mineralen en vitamines. Tot voor kort stond vitamine D niet in dit rijtje. Wetenschappers van Wageningen University & Research hebben echter proefondervindelijk vastgesteld dat sommige insecten zeer rijk zijn aan vitamine D als ze bloot zijn gesteld aan ultraviolette straling. De onderzoekers presenteerden hun resultaten in het gerenommeerde wetenschappelijk tijdschrift Scientific Reports.

Vitamine D

Vitamine D is essentieel voor het menselijk lichaam. Een tekort aan vitamine D wordt in verband gebracht met verschillende chronische ziekten. Een bijzondere eigenschap van vitamine D is dat het niet alleen uit voeding kan worden opgenomen, maar dat het ook aangemaakt kan worden in de huid. Het aanmaken van vitamine D is echter alleen mogelijk wanneer er voldoende zonnekracht (ultraviolette straling) is. Tijdens de winter is dit niet het geval en ook huid bedekt door kleding of door zonnebrandcrème of gepigmenteerde huid beperkt de vitamine D aanmaak. Dit zorgt er voor dat een tekort aan vitamine D veel voor komt, vooral in landen die ver van de evenaar liggen zoals Nederland.

Meelwormen

Het onderzoeksteam stelde vier verschillende insecten bloot aan ultraviolette straling en bepaalde vervolgens de gehaltes aan vitamine D. Bij drie van de vier soorten waren de gehaltes sterk verhoogd ten opzichte van niet blootgestelde exemplaren. Bij een van de soorten, de meelworm, was het gehalte aan vitamine D na blootstelling zelfs meer dan zestig maal verhoogd. Dat zorgde ervoor dat de meelwormen even veel vitamine D bevatten als “vette vis”, een van de weinige goede voedingsbronnen van vitamine D.

Alternatief voor vlees

Eerdere onderzoeken toonden al aan dat meelwormen een milieuvriendelijk alternatief zijn voor gangbaar vlees, rijk zijn aan eiwitten en op verschillende reststromen gekweekt kunnen worden. Dit onderzoek laat zien dat ze ook een rijke bron van vitamine D kunnen zijn. De onderzoekers verwachten dat dit onderzoek snel zal worden toegepast door insectenproducenten om hun producten gezonder te maken.

Lees ook
WUR oogst eerste 'Nederbananen'

WUR oogst eerste 'Nederbananen'

Onderzoekers van Wageningen University & Research oogsten de eerste Nederlandse bananen, geteeld in kassen op speciale voedingsbodems. De bananen zullen als ‘streekproduct’ worden aangeboden aan restaurants en ziekenhuizen in de regio. Bij het Wageningse proefbedrijf Unifarm staan sinds januari zestig bananenplanten, die deel zijn van...

Hoogleraar WUR wint Nils Foss prijs

Hoogleraar WUR wint Nils Foss prijs

Professor Robert David Hall, hoogleraar aan Wageningen University & Research, heeft de Nils Foss Excellence Prize gekregen voor zijn onderzoek naar plant metabolomics. De prijs wordt sinds enkele jaren uitgereikt aan internationaal erkende wetenschappers wiens onderzoek tot opmerkelijke verbeteringen in de voedselvoorzieningsketen heeft geleid. Plant...

‘Tekort aan mest’ op Mars mogelijk oplosbaar met erwten en bacteriën

‘Tekort aan mest’ op Mars mogelijk oplosbaar met erwten en bacteriën

Een van de problemen met het kweken van groenten op Marsbodem is dat het heel weinig van een essentiële meststof bevat, stikstof in de vorm van nitraat of ammonium. Uit onderzoek van Wageningen University & Research (WUR) blijkt dat dit probleem mogelijk op te lossen is door erwten samen met stikstofbindende bacteriën (Rhizobium) te laten groeien...