Bacteriofagen toegestaan bij bestrijding listeria

bacteriofagen-wikimedia

Beeld: Dr Graham Beards/wikimedia

Het Europese Hof heeft besloten dat levensmiddelenproducenten bacteriofagen mogen blijven gebruiken ter bestrijding van de listeriabacterie. Het Wageningse bedrijf Micreos Food Safety, een leverancier van fagen, startte een proces bij het Europese Hof vanwege het gebrek aan officiële regelgeving omtrent de techniek.

Bacteriofagen die specifiek de listeria bacterie doden, kunnen voorkomen dat listeria zich tijdens de productie van levensmiddelen verspreidt. De afgelopen maanden hebben listeria uitbraken geleid tot ziekenhuisopnamen en zelfs doden en miskramen in Spanje, Duitsland, Oostenrijk, Zwitserland en Nederland. Zelfs als de bacterie aanwezig is in wettelijk toegestane lage hoeveelheden, kan die in de koelkast doorgroeien tot gevaarlijke niveaus.

Fagen zijn een nieuw wapen in het gevecht voor voedselveiligheid. Juist doordat ze anders zijn dan bestaande middelen, is de goedkeuring in de EU voor deze methode om bacteriën te bestrijden lang opgehouden. In de VS werd door de FDA al in 2006 de eerste anti-listeria-faag goedgekeurd, en bestempeld als veilig. Het betrof Listex, van het Wageningse life-sciences bedrijf Micreos Food Safety.

Desondanks bleef in Europa een officieel standpunt over de inzet van bacteriofagen uit. Die onzekerheid werd ook niet weggenomen door de Nederlandse voedselautoriteit NVWA of het ministerie van VWS, dat lang wachtte op een Europees advies. Leden van het Europese Parlement richten zich nu tot de Europese Commissie met het urgente advies om passende regels te creëren voor het gebruik van fagen. Intussen is er nu in elk geval helderheid verstrekt door het Europese Hof, waardoor deze innovatie ook binnen de EU onverminderd ingezet kan worden voor de voedselveiligheid.

Lees ook
Drie doden door listeria in vleeswaren

Drie doden door listeria in vleeswaren

Voor het eerst is door het in kaart brengen van DNA-gegevens de bron van een Nederlandse listeria-uitbraak opgespoord. Het RIVM en de NVWA brachten twintig besmettingen in de afgelopen twee jaar met elkaar in verband en identificeerde vleesverwerkingsbedrijf Offerman als bron van de bacterie. Het RIVM (Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu)...

Dr. Oetker onder vuur vanwege gebruik E171

Dr. Oetker onder vuur vanwege gebruik E171

Foodwatch heeft voedselproducent Dr. Oetker opgeroepen om te stoppen met het gebruik van de kleurstof titaniumdioxide (E171) in hun producten. De voedselwaakhond zegt de omstreden nanodeeltjes van de stof in producten van Dr. Oetker te hebben aangetroffen. Titaniumdioxide is een e-nummer dat steeds meer onder vuur ligt. De witte kleurstof wordt onder...

Perslucht en hygiëne: dit kan er mis gaan

Perslucht en hygiëne: dit kan er mis gaan

De zuiverheid van de perslucht kan invloed uitoefenen op de voedselveiligheid van voedingsmiddelen. Hoe zorg je voor voldoende zuivere perslucht? Project engineer energy efficiency Roy Schep van SMA Pneumatics geeft praktische tips. Verschillende kwaliteitssystemen blijven vaag over de kwaliteit van perslucht. In de praktijk komt Schep de nodige voorbeelden...