Enzym uit de composthoop breekt plastic in een paar uur af tot monomeren

afval-plastic-pixabay

Biologisch chemiebedrijf Carbios heeft in samenwerking met het Toulouse Biotechnology Institute een natuurlijk enzym ontdekt dat plastic (PET-)flessen afbreekt. Het stofje leaf-branche compost cutinase (LCC) dat voorkomt in composthopen met bladeren, kan plastic (PET-)flessen reduceren tot chemische bouwstenen die vervolgens weer kunnen worden gebruikt om nieuwe producten van te maken. Dat schrijft The Guardian.

Recent publiceerde Carbios de vinding in wetenschapstijdschrift Nature. Losgelaten op PET-flessen, blijkt het enzym LCC in 10 uur minimaal 90% van het originele plastic af te breken tot monomeren. Het bedrijf hoopt met deze kennis een nieuwe stap te zetten in de richting van een circulaire economie.

De mens produceert en gebruikt dagelijks grote hoeveelheden plastic. Alleen al het aantal plastic flessen dat we dagelijks kopen vormt een berg zo hoog als halve Eiffeltoren.

Het meeste (PET-)plastic dat wordt gerecycled, komt terug in een lagere kwaliteit. In veel gevallen wordt het hergebruikt voor bijvoorbeeld kleding of tapijten. Voedselproducenten kiezen liever voor nieuw plastic om hun product in te verpakken. Mede daardoor zou jaarlijks een derde tot de helft van het geproduceerde plastic op een stortplaats of in de natuur eindigen.

Foodlog

Meer over
Lees ook
NRC legt illegale stromen plastic verpakkingen bloot

NRC legt illegale stromen plastic verpakkingen bloot

Een onderzoekcollectief van de NRC en Lighthouse Reports laat zien dat verpakkingen van Nederlands voedsel illegaal naar Turkije geëxporteerd wordt. Het onderzoek benoemt verpakkingen van drop, bier, geraspte kaas en verpakkingen van oliebollen.

Duurzaamheid zet de toon op hybride Empack

Duurzaamheid zet de toon op hybride Empack

Vanwege de coronacrisis was de verpakkingsbeurs Empack dit jaar voor het eerst hybride. Naast een eendaagse fysieke beurs was er de driedaagse digitale variant. Verduurzaming van plastic verpakkingen vormde de rode draad bij de beurspresentaties.  “Stilzitten was geen optie voor ons”, aldus Rowdy van Nieuwenhuizen van beursorganisator...

Plastic: vloek én zegen

Plastic: vloek én zegen

  Plastic: vloek én zegen André Heeres is chemicus en lector biobased chemie aan de Hanzehogeschool in Groningen. Hij houdt zich bezig met plastic en biogrondstoffen, zoals hooi. Zo zoekt hij naar biobased alternatieven voor bijvoorbeeld PET en kijkt hij naar de mogelijkheden om plastics te recyclen en upcyclen. Hij pleit voor hoogwaardiger...