Ruimte voor CRISPR-Cas?

dna-1388692_1920

Vorige week liet minister Schouten van Landbouw in een interview met de Volkskrant los dat zij wel ruimte zou willen voor experimenten met CRISPR-Cas. Maar is er kans dat die ruimte er komt?

Minister Schouten zei eigenlijk niets nieuws toen zij toegaf wel ruimte te willen voor experimenten met de genetische veredelingstechniek CRISPR-Cas, waarmee kwetsbaarheden uit het DNA van planten worden geknipt. In het regeerakkoord stond namelijk al dat dat Nederland zich gaat inzetten voor toelating en toepassing van dit soort nieuwe veredelingstechnieken. Een positieve boodschap voor telers en wetenschappers, die een achterstand ten opzichte van regio’s met minder strenge wetten vrezen. Wetenschappers van de Wageningen Universiteit reageerden desgevraagd natuurlijk positief op het sentiment van Schouten. Maar het is de vraag of de woorden van het kabinet meer zijn dan een hart onder de riem.

Geen speelruimte voor CRISPR-Cas

Zo zegt ook jurist Kai Purnhagen van de Wageningen Universiteit dat de uitspraak van het Europese Hof van Justitie geen ruimte biedt voor experimenten met genetische veredeling. Daar werd afgelopen zomer besloten dat CRISPR-Cas onder de strenge gmo-regels valt. Dat maakt nieuwe toepassingen van de techniek in Europa vrijwel onmogelijk. Voordat onderzoekers ermee aan de slag kunnen moet de wet worden versoepeld, een lang en ingewikkeld proces. Intussen zou Nederland het Europese Hof kunnen vragen om een uitzondering te maken voor wetenschappelijk onderzoek. Maar dat brengt toepassing van de veredelde gewassen niet dichterbij.

Weinig actie

Nederland is niet de enige lidstaat die positief staat tegenover CRISPR-Cas. Ook de Duitse minister van landbouw Julia Klöckner wil de discussie aangaan. Toch heeft Schouten het onderwerp in Europa nog niet aangekaart, ondanks de beloften die in het regeerakkoord staan. Bedrijven die zich bezig houden met onderzoek op dit gebied zullen een aanpassing van de wet dan ook niet afwachten. Partijen als HZPC overwegen inmiddels een deel van hun genetische onderzoek naar landen als Amerika te verhuizen.

Lees ook
WUR rekent door: klimaatdoelen halen kan best zonder veestapelreductie

WUR rekent door: klimaatdoelen halen kan best zonder veestapelreductie

Ook zonder de veestapel verder in te krimpen kan de primaire landbouw de klimaatdoelstellingen halen. Dat concludeert Wageningen University & Research (WUR) op basis van technische rekensommen. Of het ook economisch uit kan is een andere vraag. Volgens de klimaatdoelstellingen moet de uitstoot van broeikasgassen vanuit landbouwbedrijven in...

Zure genen

Zure genen

In Amsterdam zijn de genen ontdekt die citrusvruchten zuur maken. Het zijn eigenlijk dezelfde genen die petunia’s blauw maken, stellen Ronald Koes, Francesca Quattrocchio en collega’s van het Swammerdam Institute for Life Sciences in Nature Communications. Bij zulke vruchten zit het sap in blaasjes, die eigenlijk...

Blockchain: belofte en werkelijkheid

Blockchain: belofte en werkelijkheid

Blockchain: volgens de goeroe ‘het nieuwe internet’, volgens de scepticus een ‘oplossing zonder probleem’. In de voedingsmiddelenindustrie omarmen steeds meer partijen blockchain als dé technologie die supply chains transparant, efficiënt en veilig gaat maken. Maar verwachten we niet teveel?  Ketens in de voedselsector...