Unilever wordt volledig Brits

unilever-brug

Het hoge woord is eruit: Unilever heeft vandaag aangekondigd dat het bedrijf zijn duale structuur opgeeft en een volledig Brits bedrijf wordt. Het kantoor in Londen wordt het hoofdkantoor van Unilever, al zal het kantoor in Rotterdam niet sluiten. Dat wordt het hoofdkantoor van de divisie Foods & Refreshments.

Unilever bestaat op dit moment uit een Britse plc en een Nederlandse nv. Met de eenwording zegt Unilever een simpeler en flexibeler bedrijf te worden. Het bedrijf zegt in een persbericht dat er niets verandert aan de aanwezigheid in Nederland. Er gaan geen banen verloren en Unilever blijft genoteerd aan de Amsterdamse beurs.

Rotterdoom

Unilever werkt al jaren aan de eenwording van het bedrijf. De directe aanleiding daarvoor was de overnamepoging door Kraft Heinz in 2017. Aanvankelijk was het plan om een Nederlands bedrijf te worden met een hoofdkantoor in Rotterdam. In oktober 2018 werden die plannen afgeblazen, onder druk van Britse aandeelhouders die allerminst zin hadden in de verhuizing naar ‘Rotterdoom’. Volgens toenmalig topman Paul Polman was het de ophef over de afschaffing van de voor aandeelhouders nadelige dividendbelasting die de plannen de nek omdraaide.

Het grote gevecht

Journalist Jeroen Smit beschreef in het boek Het grote gevecht uitgebreid de overnamepoging van Kraft Heinz en de discussie rondom de verhuizing naar Rotterdam. Volgens hem speelden er andere belangen dan alleen de dividendbelasting mee bij het uiteenvallen van de Nederlandse verhuisplannen. Zelfs de belofte van Unilever om de aandeelhouders voor die belasting te compenseren heeft toen immers niet geholpen. Volgens Smit speelden ook nationalistische gevoelens een grote rol. Daarnaast worden de belangen van aandeelhouders onder de Britse wet beter beschermd. De Nederlandse wet houdt juist iets meer rekening met sociaal-maatschappelijke belangen rondom een onderneming. Smit noemt het mislukken van de verhuizing een klap voor Unilever als duurzame onderneming.

Meer over
Lees ook
Corona doet Unilever geen pijn

Corona doet Unilever geen pijn

De verschillende takken van Unilever houden elkaar de eerste helft van 2020 in balans met winst en verlies. Unilever maakte samen met de halfjaarcijfers bekend om het grootste deel van de theedivisie te verkopen.

Groenlinks wil Unilever fiscaal straffen voor verhuizing

Groenlinks wil Unilever fiscaal straffen voor verhuizing

Groenlinks heeft op 10 juli een wetsvoorstel ingediend dat het uit Nederland vertrekkende Unilever moet dwingen om alsnog dividendbelasting te betalen over in Nederland opgebouwde winsten. De initiatiefwet richt zich in algemene zin op bedrijven met een omzet van meer dan 750 miljoen die verhuizen naar een land zonder dividendbelasting. Deze voorwaarden...

Unilever stelt nieuwe klimaatdoelen

Unilever stelt nieuwe klimaatdoelen

Deze week maakte Unilever een reeks nieuwe duurzaamheidsplannen en targets bekend. Het bedrijf belooft dat al hun producten in 2039 klimaatneutraal zullen zijn. In 2023 moet de toeleverketen volledig ontbossingsvrij zijn. Daarnaast wil Unilever in de komende tien jaar programma's voor water-rentmeesterschap invoeren op 100 locaties in gebieden met...