Wereldwijd onderzoeksinstituut blijkt lobbygroep

snoep-cola-pixabay

Het Amerikaanse International Life Sciences Institute laat zich in zijn onderzoek leiden door belangen van de voedingsmiddelenindustrie, zeggen onderzoekers. Uit een verzameling e-mails blijkt dat ILSI binnen de eigen kring wordt gezien als een instituut dat een cruciale rol speelt in het beïnvloeden van beleid, ten gunste van de industrie.

ILSI werd in 1987 opgericht door voormalig Coca-Cola topman Alex Malaspina en wordt gefinancierd door bedrijven als Coca-Cola, Nestlé en McDonalds. Het instituut heeft onder andere de EU en de VN van advies voorzien. Studies die door ILSI worden gefinancierd verschijnen in tal van medische en algemene wetenschappelijke tijdschriften.

Hoewel ILSI geen geheim maakt van de financiering die ze vanuit de industrie krijgen voor hun onderzoek, heeft het instituut zichzelf altijd gepresenteerd als objectief. Het instituut beweert expliciet dat het niet betrokken is bij lobby-activiteiten en geen aanbevelingen doet met betrekking tot beleid. Het instituut zegt met onderzoek te willen bijdragen aan verbetering van gezondheid en milieu.

Er bestonden al langer vermoedens dat ILSI een van de privaat gefinancierde onderzoeksinstellingen is die dubieuze wetenschap produceren uit belang van de industrie. Die vermoedens werden eigenlijk al bevestigd toen Mars begin vorig jaar bekend maakte de banden met ILSI te verbreken, vanwege de sterk gekleurde studies die het instituut publiceerde. Zo kwam ILSI bijvoorbeeld met een studie die aanbevelingen in twijfel trok om te minderen met de consumptie van toegevoegde suikers. Ook in 2012 kwam het instituut in opspraak, toen verschillende bestuursleden van de EFSA werden beschuldigd van belangenverstrengeling door hun band met ILSI.

E-mails

De e-mails die de onderzoekers uitlichten zijn gesprekken tussen onder meer toenmalig directeur Suzanne Harris, Malaspina, en verschillende betrokken onderzoekers. Vele van de betrokken personen bekleedden hoge functies in de industrie, bijvoorbeeld bij Coca-Cola.

Uit de e-mails komt duidelijk het beeld naar voren dat de betrokken partijen ILSI zelf ook beschouwen als een middel om beleid te beïnvloeden. Zo suggereert Michael Ernest Knowles, die zowel bij ILSI als bij Coca-Cola functies heeft bekleed, dat zij ‘leiderschapsrollen in belangrijke [wetenschappelijke gemeenschappen]  zouden moeten hebben om individuele kwesties onder de aandacht te brengen’. Ook schrijft hij aan Malaspina dat ‘ILSI door jou is opgericht met de reden dat zulke gevoelige kwesties door alle stakeholders moeten worden behandeld, naar het drievoudige principe.’ Daarmee lijkt hij te suggereren dat ILSI handelt namens één van die stakeholders: de industrie. Daarnaast behandelen de onderzoekers een gesprek waarbij strategieën worden besproken om de VN-Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) aan tafel te krijgen en hun standpunten te beïnvloeden.

Meer over
Lees ook
Zo denken Europeanen over voedselveiligheid (EFSA-rapport)

Zo denken Europeanen over voedselveiligheid (EFSA-rapport)

De Europese voedselveiligheidsautoriteit EFSA onderzocht met een enquête onder meer dan 27.000 respondenten hoe Europese burgers tegen voedselveiligheid aankijken. In 2010 werd voor het laatst een soortgelijke enquête over dit onderwerp gehouden. Het uitgebreide rapport dat de EFSA heeft opgesteld staat vol interessante inzichten. Bijvoorbeeld...

Additief E171 ligt steeds meer onder vuur

Additief E171 ligt steeds meer onder vuur

Negen Europese publieksorganisaties hebben de Europese Commissie in een gezamenlijke brief gevraagd het gebruik van titaniumdioxide (E171) in voeding te verbieden. Vorige maand kondigde Frankrijk al het plan aan om gebruik van het E-nummer vanaf januari 2020 van de Franse markt te verbannen. Is EFSA te onvoorzichtig geweest bij de goedkeuring van...

Minister Schouten: ‘kweekvlees is een Novel Food en moet langs de EFSA’

Minister Schouten: ‘kweekvlees is een Novel Food en moet langs de EFSA’

In een wereld waarin de vleesvervangers je om je oren vliegen, lijkt de marktintroductie van kweekvlees helemaal niet zo ver weg. Maar uit de kamerbrief van vandaag van minister Schouten blijkt dat het toch nog even kan duren voordat dit type product in de supermarkt ligt. Sinds het eerste kweekvleespatent in 1999 zijn er veel technologische ontwikkelingen...