Onderzoekers ontwerpen 100% recyclebare plasticsoort

fles-plastic-pixabay

Onderzoekers zijn er in geslaagd een 100% recyclebaar plastic te maken, schrijft ScienceDaily. De nieuwe plasticsoort heet PDK (polydiketoenamine) en is ‘oneindig’ recyclebaar.

Micha van Rumpt - Foodlog

Plastic bestaat uit polymeren (grote koolstofmoleculen) die weer zijn opgebouwd uit monomeren. Aan plastic worden chemicaliën - kleurstoffen, vlamvertragers, verharders - toegevoegd om kunststoffen ‘harder’ of ‘zachter’ te maken voor verschillende toepassingen. De chemicaliën binden zich aan de monomeren. Ga je plastic recyclen, dan resulteren al die verschillende bindingen in een kwalitatief minder goed plastic-basismateriaal. 

Grosso modo zijn er zeven hoofdsoorten plastic. Bij recyclen worden al die soorten plastic, met hun chemicaliën om ze harder, flexibeler, helder of juist gekleurd te maken, gemengd en tot snippers gemalen. Die snippers worden gesmolten tot een nieuw basismateriaal. Welke eigenschappen dat meekrijgt uit de mix is onvoorspelbaar, schrijft ScienceDaily. Dat maakt plastic zo moeilijk te recyclen, laat staan te 'upcyclen' tot nieuwe producten van hogere kwaliteit. Zelfs de best recycleerbare plasticsoort, PET-plastic, is bijvoorbeeld slechts voor 20-30 procent recyclebaar. 

Het bijzondere van PDK is dat in een sterk zure oplossing de verschillende chemicaliën weer van de monomeren te scheiden te zijn. Vervolgens kunnen de 'schone' monomeren worden samengevoegd tot polymeren om uiteindelijk nieuw plasticmateriaal te maken. Het is een vorm van recyclen op molecuulniveau, vergelijkbaar met het in elkaar zetten en weer uit elkaar halen van een bouwsel van Legostenen. In de zure oplossing valt het bouwwerk in de losse Legosteentjes uit elkaar, waarna je met die steentjes - de PDK-moleculen - steeds weer iets nieuws kunt maken. Omdat de PDK-moleculen 'heel' blijven, als een Legosteentje, zijn ze steeds opnieuw in een andere vorm, kleur en textuur te gebruiken.

Vorig jaar nam de Europese Commissie de EU Plastics Strategy aan. Centraal in die strategie om de plasticvervuiling te verminderen staat recyclen. Maar dan moet plastic wel te recyclen zijn. "Het is een opwindende tijd om na te denken over hoe je zowel materialen als recyclingfaciliteiten kunt ontwerpen om 'circulair plastic' mogelijk te maken," zegt onderzoeksleider Brett Helms in ScienceDaily.

Lees ook
Statiegeld op kleine plastic flesjes vanaf juli 2021

Statiegeld op kleine plastic flesjes vanaf juli 2021

Het hoge woord is eruit: per 1 juli 2021 wordt statiegeld op kleine plastic flesjes ingevoerd. Dat heeft Staatssecretaris Stientje van Veldhoven besloten. Voor kleine flesjes wordt dan 15 cent statiegeld gerekend. Inleverpunten voor kleine flesjes moeten niet alleen in de supermarkt komen, maar ook op treinstations, tankstations en bij cateraars. Bovendien...

Branche vraagt EU om uitstel van verbod op wegwerpplastic

Branche vraagt EU om uitstel van verbod op wegwerpplastic

De coronacrisis geeft de industriële lobby nieuwe argumenten om mee te schermen. Single use plastic zou bevorderlijk zijn voor de hygiëne en daarom zou het verbod daarop onverantwoord zijn tijdens de pandemie, zo schrijft branchevereniging EUPC aan de Europese Commissie. De EU wil er niets van weten: het geplande verbod op bepaalde wegwerpproducten...

Enzym uit de composthoop breekt plastic in een paar uur af tot monomeren

Enzym uit de composthoop breekt plastic in een paar uur af tot monomeren

Biologisch chemiebedrijf Carbios heeft in samenwerking met het Toulouse Biotechnology Institute een natuurlijk enzym ontdekt dat plastic (PET-)flessen afbreekt. Het stofje leaf-branche compost cutinase (LCC) dat voorkomt in composthopen met bladeren, kan plastic (PET-)flessen reduceren tot chemische bouwstenen die vervolgens weer kunnen worden...