Onderzoek naar alternatief voor conserverende werking suiker

sugar-1514247_1280

Iedereen begrijpt dat zout en suiker meer functies hebben in een product dan alleen de smaak. Maar een functie die vaak wordt vergeten is dat zout en suiker de houdbaarheid van voedsel verbeteren. Hou je daar geen rekening mee, dan kan dat grote gevolgen hebben voor de voedselveiligheid. Aan conserveringsmiddelen wil eigenlijk niemand meer, en dus zoeken onderzoekers van Wageningen Food & Biobased Research naar andere manieren om het bacteriën en schimmels moeilijk te maken. Een oplossing zien ze in kruiden en specerijen.

“Er zijn veel effectieve conserveermiddelen beschikbaar”, zegt Joost Blankestijn, programmamanager ‘Food Innovations for Responsible Choices’ bij Wageningen Food & Biobased Research. “Maar naast de belangrijke trend van zout- en suikerverlaging, spelen er nog andere trends in de voedselbranche. Een daarvan is de zogenaamde ‘clean label’ trend. Veel bedrijven worstelen hiermee. Hoe kan ik zout en suiker verlagen – eigenlijk duidelijke ‘clean label’-ingrediënten – zonder daar voor in de plaats chemisch klinkende conserveermiddelen of andere sterke bewerkingstechnieken te gebruiken?”

Hordelopen voor bacteriën

Zout en suiker vormen een ‘horde’ voor schadelijke micro-organismen. Op zichzelf werken ze niet feilloos om alle organismen tegen te houden, maar in combinatie met andere hordes weten ze microbiële groei te voorkomen. “Haal je een horde weg, dan moet je ergens anders een horde verhogen of toevoegen”, weet Masja Nierop Groot, expert op het gebied van microbiologie. “Door het micro-organismen op verschillende manieren moeilijk te maken, kun je een combinatie vinden waartegen ze niet meer bestand zijn. Dat noemen we het hordeconcept.”

Clean label

Suikerverlaging verenigen met de clean label trend is in meerdere opzichten al lastig gebleken. Je komt al snel uit bij chemische zoetstoffen of andere E-nummers om de functies van suiker te vervangen. Maar de onderzoekers in Wageningen denken dat er op het gebied van houdbaarheid wel mogelijkheden zijn. “Wij geloven heel erg in synergetische effecten”, zegt Blankestijn. “In het verleden is al eens gekeken naar kruiden en specerijen, die ook anti-microbiologisch kunnen werken. Toen we combinaties van kruiden gingen maken, bleek het effect van zo’n combinatie vele malen hoger te liggen dan de som van de individuele effecten. Oftewel, een combinatie van ingrediënten kan synergetisch werken. Wij denken dat dit de sleutel kan zijn in het verenigen van de clean label trend met de verlaging van zout en suiker.”

Synergie

Die synergetische werking willen de onderzoekers verder uitpluizen in een project dat volgend jaar start. Ze zullen niet alleen kijken naar combinaties van kruiden, maar ook naar milde vormen van processing en andere natuurlijke ingrediënten als plantenextracten en gefermenteerde componenten. Ook dit is een voorbeeld van het hordeconcept dat Nierop Groot noemde: “Je bent een organisme op verschillende manieren aan het pesten in de hoop dat je een combinatie vindt waartegen hij niet meer bestand is.”

Lees het volledige interview met Joost Blankestijn en Masja Nierop Groot in EVMI nummer 7 van 2018. Bestel hier twee gratis proefnummers.

Lees ook
‘Gezonde’ chocolade wint in Nederland van andere zoetigheden

‘Gezonde’ chocolade wint in Nederland van andere zoetigheden

Nederlandse consumenten eten minder snoepgoed, maar wel meer chocolade. Dat blijkt uit een nieuw onderzoek van ABN Amro.Sinds 2005 is het aantal snoepwinkels in Nederland met een kwart afgenomen, van 379 toen naar 277 nu. In dezelfde periode daalde het vloeroppervlak van de snoepwinkels met een derde. Uit Noord-Brabant, Limburg en Gelderland...

WUR bouwt duurzame kas van de toekomst

WUR bouwt duurzame kas van de toekomst

In Bleiswijk, op het terrein van WUR, staat de duurzaamste kas ter wereld. Deze ‘All Electric kas’ gebruikt geen fossiele brandstoffen maar elektriciteit als energiebron. De kas dient als inspiratiebron voor telers en onderzoekers om fossielvrij en emissieloos te produceren. WUR bouwde deze kas in opdracht van het ministerie van LNV in...

Niet zo gek, zo'n labelcheck

Niet zo gek, zo'n labelcheck

Klopt de informatie op een verpakking? Als consument moet je daarop kunnen vertrouwen. Helaas komt het regelmatig voor dat artikelen moeten worden teruggeroepen, omdat de informatie op de verpakking niet klopt.